亚马逊电影战略骤变,背后究竟发生了什么?

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编者按:亚马逊工作室今年发行了电影《热气球飞行家》,原计划全面发行。然而,两个月后它退出了,大大减少了电影院的时间表,给电影业带来了巨大的冲击。阅读这篇文章,帮助你理解亚马逊工作室背后隐藏的原因和问题。这篇文章是从妮可·斯珀林(nicole sperling)在《纽约时报》上发表的题为“亚马逊电影战略突变背后”的原创文章翻译而来。

图1:电影《热气球飞行家》的剧照,演员希梅什·帕特尔(左)和埃迪·雷德梅恩(右)。亚马逊工作室缩短了这部电影的发行时间。资料来源:亚马逊工作室

洛杉矶——电影《航空人》讲述了19世纪流行的气球飞行员的故事。这部由奥斯卡影帝埃迪·雷德梅恩和星球大战明星费利西蒂·琼斯主演的电影极其壮观,场景拍摄于海平面以上几英里处。今年5月,阿玛尔工作室宣布,这部电影将在“完整影院版”演出之前,在imax屏幕上独家播放一周。

“我们期待为我们的客户提供难忘的戏剧体验,尤其是在云层之上,”亚马逊电影公司负责人詹妮弗·索尔克说。

然而,两个月后,亚马逊取消了imax放映时间表,并减少了电影院的放映时间表。根据新计划,《热气球飞行家》将在几家电影院上映两周,然后在拥有1亿多用户的亚马逊黄金视频上放映。

“这不是我们想看到的。”导演汤姆·哈珀在上个月多伦多国际电影节上接受《纽约时报》采访时说,他对影片的上映感到失望。《热气球飞行家》刚刚在多伦多电影节上映,并获得一致好评。看完这部电影后,观众甚至站起来鼓掌。哈珀继续说,“但这是一个快速变化的世界,我真诚地希望人们能看到这部电影。如果由我决定,我会告诉他们最好去剧院。”

发行策略的巨大变化同时震惊了电影业,部分原因是亚马逊已经成为老好莱坞的朋友,比其他科技巨头更愿意签署长期发行合同。

包括两次奥斯卡获奖电影《海边的曼彻斯特》,2017年广受好评的喜剧《大病人》,以及今年夏天的深夜,亚马逊已经在影院上映几个月了。

随着“热气球飞行家”分销计划的改变,亚马逊开始表现得更像它的竞争对手网飞。众所周知,网飞更喜欢迅速向订户提供电影,而不是像亚马逊那样长时间放映电影。亚马逊突然改变主意也在娱乐业引发了关于该公司娱乐部门亚马逊工作室将如何收场的问题。

亚马逊工作室的电视部门最近出现了,主要是因为它制作了两部艾美奖获奖电视剧《弗莱堡》和《了不起的梅塞尔夫人》。作为美国全国广播公司的前娱乐总裁,索尔克在2018年就职后,分别与乔丹·皮尔和巴里·詹金斯等知名作家和制作导演以及《伦敦女孩》的制片人菲比·沃勒-布里奇达成了电视协议。电视部门赢得的奖项和荣誉以及许多好的拍摄合同实际上在某种程度上给亚马逊的电影部门蒙上了阴影。

lightshed partners research的联合创始人理查德·格林菲尔德(Richard greenfield)告诉亚马逊工作室:“就电影而言,我仍然认为他们仍在思考自己想成为什么样的人。”

当55岁的索尔克接替罗伊·普莱斯担任nbc娱乐公司总裁时,她没有任何好的电影资源可以继承。前罗伊·普莱斯因性骚扰指控被解雇。索尔克上台之前,电影部一直处于赤字状态。甚至像理查德·林克莱特和托德·海因斯这样的顶级导演的票房也很糟糕。

图2:“我的目标非常明确,具体的事情已经在进行中。”亚马逊工作室主任詹妮弗·索尔克(Jennifer salke)说。

资料来源:丹尼·莫洛肖克/路透社

今年1月,索尔克首次以亚马逊工作室负责人的身份参加圣丹斯电影节。该公司立即采取行动,疯狂地在几部电影上花钱,其中包括两部分别价值1400万美元的电影,第一部是《她的马拉松》(Her Marathon),这是一部相对低调的喜剧电影,感觉不错。另一部是《酷刑报告》,一部由安妮特·贝宁和亚当·鼓主演的政府掩盖电影,将于11月限量发行。此外,该公司还斥资1300万美元获得了《深夜秀》的国内版权。作为一名初出茅庐的电视作家,敏迪·卡灵不仅是一名编剧,还在剧中担任主角。该剧的另一个主角是艾玛汤普森扮演的严肃脱口秀主持人。

亚马逊希望通过《深夜秀》回归《严重疾病》的荣耀,毕竟它在圣丹斯电影节上赚了5600多万美元。在此基础上,《深夜秀》将于今年夏天在全美2200个屏幕上放映。

虽然这部电影很受欢迎,市场预算为3200万美元,但出乎意料的是观众似乎对这部戏太感兴趣了。《深夜秀》在国内票房收入仅为1540万美元。新闻媒体充斥着报道。《独立报》称此次发布为“灾难”。但是《综艺》杂志称亚马逊“失去了平衡”。

索尔克提到这些新闻报道时说,“这真令人沮丧。”她还在为自己大量购买《深夜秀》辩护,称自9月6日该电影在亚马逊的主要视频上发布以来,它的播放量超过了亚马逊的任何原创电影。但是她没有透露确切的数字。

当《深夜秀》还在上演时,亚马逊与电影营销部门的负责人鲍勃·伯尼分道扬镳。伯尼是老好莱坞老兵,但他与亚马逊的四年合同此时已经到期。几乎与此同时,亚马逊改变了《热气球飞行家》的发行路线,这部电影由亚马逊自己制作,预算约为4000万美元。

索尔克有三个同事,泰德·霍普、马特·纽曼和朱莉·雷帕波特,他们是电影《热气球飞行家》的联合主演。索尔克告诉他们,除了imax在美国的独家签约和全面发行之外,这部电影还将于12月6日对有限的几家影院开放,并将于当月20日在流媒体频道播出。(娱乐一号,简称eone,将在英国以包括imax影院在内的完整影院放映的形式发行)

索尔克说:“有了像《热气球飞行家》这样的电影,我们认为我们可以在亚马逊黄金时段开展更大的活动。”

然而,当发行计划不确定时,是时候在小屏幕上看电影而不是去电影院了。由于电影观众似乎不愿意去电影院看不是大制作或没有一两个超级英雄的电影,今年夏天的票房收入比2018年下降了2%。

索尔克说:“在目前的商业形势下,没有人真的喜欢去电影院看电影,但是不管怎样,整个电影行业都喜欢讨论那些表现不好的电影。”

然而,亚马逊已经决定采用电影《她的马拉松》的发行路线。这部电影于8月份在五家影院上映,自那以后已经在1000多个屏幕上放映。然而,根据票房mojo网站的数据,到目前为止,票房收入只有660万美元。亚马逊已经对由希亚·拉巴夫主演的《甜心男孩》采取了类似的策略。这部电影在早期得到了强烈的反响,计划于11月8日在一些影院上映,然后在全国范围内推广。

敏迪·卡灵主演的《深夜秀》广受好评,但整个夏天的电影表现令人失望。资料来源:emily aragones/amazon工作室

《热气球飞行家》和两部小电影采用了不同的发行策略,这与传统的好莱坞观念背道而驰。传统好莱坞观点认为,像《热气球飞行家》这样的奇观电影应该有机会在大银幕上获得成功,而那些利基电影通常更适合直接向消费者推广。

独立电影制作人托德·布莱克在亚马逊有两部电影,其中一部是阿伦·索尔金的关于露西尔·鲍尔的电影。他支持索尔克和她的电影团队。他说:“他们正在学习清楚地定义他们能做什么和不能做什么,他们会做什么和不会做什么。”他补充道:“但我认为他们需要一些帮助。他们需要知道自己的使命是什么。”

萨克的声音听起来非常自信,他说:“我的目标非常明确,具体的事情已经在进行中。”

她说的具体任务是什么?

她说:“我们的使命是让电影具有相同的价值,也就是说,让世界各地的消费者都能获得高质量的内容。”她补充道:“这就是观众购买它的原因。我会在网上展示我们的电影,并定期向世界各地的用户提供电影。

她补充说,从2020年起,这些电影(每年多达30部)将被分为三类:包括导演詹妮弗肯特拍摄的关于女同性恋爱情的成人电影;布鲁斯豪斯制作的黑色主题惊悚电影,制作了《精神:幽灵记录》和《逃离命运之城》;以及妮可基德曼和她的开花电影制作公司的一些电影,索尔克曾经称之为“性感约会之夜”电影,现在被称为挑衅电影。

"我对这个计划很有信心。"索尔克说:“我知道全球营销活动会如何影响电视剧,我也知道这些具体数字有多少。”

索尔克还没有取代伯尼,伯尼在加入亚马逊之前负责电影《潘神迷宫》和《耶稣的激情》的营销活动。该公司似乎也不急于找到新的营销总监。

三名亚马逊内部人士表示,在那些想在好莱坞换工作的人眼里,亚马逊工作室已经成为一个失败者。一方面,《热气球飞行家》最近的发行给人留下了不好的印象,即亚马逊电影部门的未来前景一片混乱。

很少有人关心,但仍有一个问题,即这家节俭的公司提供的好处很少。例如,亚马逊拒绝支付员工的头等舱机票。一些人补充说,尽管股票期权的期权很丰厚,但工资很低,城市停车场的短缺也是一个问题。那些没有提前到达的人经常被困在附近商人乔的停车场。

独立电影制作人布莱克认为电影业应该对亚马逊更加耐心。他说:“他们知道他们确实犯了一些错误,但是每个人都在观察他们,就像拿着显微镜观察一样。”布莱克接着说:“但是没有人会忽视亚马逊的体积和体重仍然很大的事实。”

译者:海莉

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